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Maxim并购Trinamic,电机控制芯片企业的前景在哪?

    发布日期: 2020-06-1

近期,有业内人士爆料,在5月11日,美信Maxim Integrated)已经完成了对Trinamic的收购。根据爆料的邮件显示,现在Trinamic的重点还是会一如既往地保证该公司产品和服务的连续性。而且,近期Maxim并没有打算立即更改分销和销售渠道,Trinamic还会维持现状继续经营一段时间。

而且随后,我们在Maxim官网也看到了收购的消息。Maxim认为与Trinamic的结合后,给客户提供具备边缘智能的工业4.0方案将更加方便。
 


图:美信收购Trinamic的官方新闻。

Trinamic是谁?
Trinamic这家公司可能一般人不是很熟悉,但要是做电机控制的工程师应该都会有所耳闻。它是一家总部位于德国汉堡,在爱沙尼亚塔林,中国上海和美国伊利诺伊州芝加哥设有子公司的运动控制公司。他们主要提供电机控制相关的芯片、模块和一体机产品。


图:Trinamic在售的三大类产品。(图片来源:Trinamic官网)

 
根据其官网的介绍,Trinamic为电机和运动控制领域开发全球最先进的技术。通过使用其
集成电路,模块和机电一体化系统,软件工程师能够快速可靠地开发高效,平稳和安静工作的高精度驱动控制器。
 
该公司始于创始人兼CEO迈克尔·兰德(
Michael Randt)与他的同事Lars Larsson和Bernhard Dwersteg联手开发运动控制芯片。
 


图:Trinamic创始人兼CEO迈克尔·兰德。

 
1996年时,他们需要一种可靠、平稳和静音的电机控制方案,但市面上没有可用的硬件解决方案,因此,他们就经常使用FPGA一遍又一遍地做同样的模拟设计。
 
后来在欧盟的资助下,他们三位同事一起创立了Trinamic微晶公司,租用了一个老工作站和CAE软件,并且主要是在夜间使用。 通过不断尝试现场可编程门阵列(FPGA),数字和模拟技术,Trinamic微晶公司创造了它的第一个运动控制芯片。
 
 “它非常巨大!”迈克尔·兰德(Michael Randt)笑着解释说:“我们用4英寸的晶圆制造,尺寸为60平方毫米”。 到2004年,他与Lars Larsson和Bernhard Dwersteg一起,把这个原型变成了可行的商用运动控制驱动器集成电路。 Trinamic运动控制公司诞生了。
 
如今Trinamic已经是成为一家拥有40多名员工的私人公司了,其产品主要应用在 3D打印、智能家居、实验室自动化、医疗等应用领域。
 
他们宣称不是一家想要销售更多芯片的半导体制造商,只想要设计出更好的驱动器产品。
 

为何电机芯片厂商会被收购?

 
Trinamic这家公司这几年来发展的势头还算不错,几乎每年都在正增长。那为何还会被收购呢?在给代理商和分销商的邮件中,迈克尔·兰德写道,“我们的业务模式、管理结构和企业价值有着高度的一致性。”
 
业内人士也认为Maxim和Trinamic之间有着互补性,Maxim有高效的功率模拟器件,Trinamic有优秀的运动控制产品,二者结合后,可以提供更加完整的工业4.0解决方案。
 
其实Maxim很早之前也尝试过去做电机控制产品,但一直都没能做起来,这次收购可以让Maxim实现它的电机产品线梦想。
 
当然,收购后Trinamic也会获得不少好处,比如可以直接使用Maxim先进的半导体制造工艺和销售渠道。这样Trinamic也可以更安心地做技术和产品的研发,而不需要担心产品销售不理想的问题。
 
毕竟在一个企业的产品真正被客户大规模采用之前,面临着需要持续投入,但产出很低盈利困境。这段时间也是企业最难熬的时间。
 
比如去年年底被Qorvo收购的另外一家电机芯片厂商技领(Active-Semi),他们在2012年就开发出了电机芯片产品,但直到2015年才开始真正产生生意。但就算被大客户采用了,在去年遭到大客户大规模砍单后,还是免不了被卖身的命运。
 
这或许跟电机芯片产品的特点有关系,现在出货量大的应用市场一般竞争异常激烈,比如电动工具、扫地机、风筒、筋膜枪、风扇等应用,一开始价格还可以,随着产品起量后,方案价格一路下杀。在去年时,电动工具的电机驱PCBA就有供应商报价6元左右,筋膜枪驱动方案也在两三个月不到的时间,价格就下探到了个位数。
 
而价格竞争不那么激烈的市场呢?出货量也相应要少很多,出货量不大,对方案上来说可能影响不是很大,基本有出货就还是有钱赚的,但对芯片厂商来说,就不一样了,毕竟量产一颗芯片的前期支出是固定的,只有出货达到一定规模,芯片厂商才能赚到钱。因此,芯片厂商更希望找到出货量大的市场。而在找到这个市场之前,要么企业有其他收入来补贴这部分的亏损,要么投资人可以承受前期的亏损。
 

结语

 
曾经有业内企业向<电子发烧友网>抱怨说,现在做电机控制芯片的,还不如做功率芯片的赚钱,但是却要为整个电机驱动方案的质量负责,不论是方案哪里有问题,客户第一时间都会找到他们。
 
因此,有的电机控制芯片企业开始将功率器件也整合进控制芯片内了,随后,为了能够保证可靠性和稳定性,也为了能够增加一些利润,有的企业干脆就直接做成了控制模块,或者一体机,不仅包括功率器件,还包括了控制算法,一并出售。或许这是电机芯片产品的一条发展方向,当然,就算这样,如果只做单一的电机控制产品的话,要想继续发展还是会遇到瓶颈,就像Trinamic和Active-Semi一样,要么并入更大的集团中,要么多元化。


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